La protección de la población de Rapes en nuestras manos

Los rapes son depredadores voraces,  se encuentran entre los peces con mayor valor comercial en el noreste de Estados Unidos. Sin embargo a pesar de su importancia, los investigadores desconocen detalles cruciales sobre ellos, incluyendo si viven en poblaciones independientes.

pez rape

Para aprender más, científicos de la Administración Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos establecieron la Red de Avistamiento de velo de Huevos de Rape. Los rapes adultos (abajo) acechan en el fondo del océano, pero sus huevos –que pueden emerger en cantidad de un millón o más por desove– están inmersos en un velo translúcido que flota cerca de la superficie. A la gente se le solicita que cuando vea estos velos, que pueden legar a medir hasta 12 metros, registre el avistamiento en el sitio web de la Red.

“Los velos flotan. Están diseñados para dispersarse –comenta la investigadora Anne Richards-. Llevar un registro ayudará a comprender cómo se mueven los rapes al o largo de sus vidas.

Es muy importante la conservación de las especies, pues está en nosotros o en la mayoría de los humanos conservarlas, ellas son parte de nuestro planeta y debemos dejar ese egoísmo, además de la ambición que tenemos por dominar la Tierra, cuando ni si quiera sabemos el daño que le causamos.

No solamente son las poblaciones de rapes que sufren estas pérdidas enormes en su población, éste fenómeno se ha visto en gran parte de las especies marinas ya sean: ballenas azules, tiburones blancos y diferentes especies, pescados exóticos y demás.

 

Basura para Roma antigua, pero no para nosotros

Los romanos tenían un serio problema de basura, aunque para nuestros estándares era basura de buen ver. El inconveniente eran las ánforas. Necesitaban millones de estas vasijas de barro para transportar vino, aceite de oliva y salsa de pescado por todo el imperio y con frecuencia no las reciclaban; a veces ni si quiera se molestaban en descorcharlas, era más rápido cortar con una espada el cuello o la base puntiaguda y desecharlas.

Basura Roma - Ánforas

En Roma existe un montículo de dos hectáreas de ancho y 50 metros de altura, el monte Testaccio, que consiste únicamente de ánforas rotas, arrojadas en la parte trasera de un almacén junto al río Tíber. Los arqueólogos españoles creen que este montículo comenzó a crecer en el siglo 1 de nuestra era, mientras el imperio se desarrollaba hasta su máximo esplendor.

Por ese tiempo en Arlés, junto al río Ródano, en lo que ahora es el sur de Francia, los estibadores hacían las cosas ligeramente distinto: tiraban las ánforas vacías al río. En el siglo 1, Arlés era la puerta próspera de la Galia romana. Los cargamentos del Mediterráneo se trasladaban en botes de río para proveer los lugares del norte del imperio, incluso hasta la frontera alemana. “Era una ciudad en la intersección de todos los caminos que recibía productos de todos lados”, explica David Djaoui, arqueólogo del museo local de antigüedades. El mismo Julio César le había conferido la ciudadanía romana al pueblo de Arlés como recompensa por su apoyo militar. Actualmente, en el centro de la ciudad, sobre la ribera izquierda del Ródano, aún se puede ver el anfiteatro con capacidad para 20.00 espectadores, en donde se presentaban los combates de gladiadores; pero del puerto que financió todo aquello que se extendía aproximadamente por un kilómetro a lo largo de la ribera derecha no queda mucho, acaso una sombra en el lecho del río en forma de una franja gruesa llena de basura romana.

Romano Arles-Rhone

Basura para ellos, pero no para nosotros. En el verano de 2004 un buzo que investigaba el basurero en busca de riquezas arqueológicas encontró una aglomeración de madera hinchándose entre el fango, a cuatro metros. Resultó ser la parte trasera del costado de babor de una barcaza de 21 metros de largo. La barcaza estaba casi intacta, en su mayoría todavía enterrada bajo capas de lodo y ánforas que la guardaron hace casi 2.000 años. Había conservado su último cargamento e incluso algunos objetos personales de su tripulación. Y mediante otros milagros pequeños, emergió de la basura para su último viaje, esta vez de manera segura, en un ala completamente nueva del Museo Departamental de Antigüedades de Arlés.

El mito sobre el carbón limpio – ¿Es o no es?

Solo echen un vistazo a los Apalaches en Virginia Occidental, donde montañas completas fueron transformadas en valles para conseguir el carbón subyacente y el agua ácida tiñe de naranja los arroyos. O vean a China, donde el aire en el centro de Pekín es más denso que un salón de fumadores en un aeropuerto y la contaminación ocasiona más de un millón de defunciones anuales en todo el país, sin contar los miles que perecen en accidentes mineros, tanto allí como en otras partes del mundo.

Carbón China

Nada de eso es novedad. Un fin de semana de octubre de 1948, en la pequeña población de Donora, Pensilvania, los asistentes a un encuentro colegial de futbol de pronto perdieron de vista a los jugadores y el balón: la chancha se había oscurecido con el humo de una fundidora de cinc vecina que operaba con carbón. En los días siguientes, 20 personas fallecieron y otras 6.000 –casi la mitad de la población– enfermaron.

Según un eufemismo de los economistas, el carbón está plagado de “exterioridades” que imponen un costo oneroso a la sociedad. Es nuestra fuente de energía más sucia y mortífera, y también la más barata y de la que más dependemos en muchos sentidos.  Así que la interrogante actual no es si el carbón alguna vez será “limpio”, porque es imposible. Lo que debe cuestionarse es si será lo bastante limpio para prevenir no solo desastre locales, sino también un cambio radical en el clima global.

Un día bochornoso de junio de hace algunos años, en Washington, D. C., el presidente Barack Obama pronunció el discurso sobre el clima que las industrias estadounidenses del carbón y la energía eléctrica temían –y que los ambientalistas más anhelaban– desde el inicio de su administración, en 2009. Con la camisa arremangada e interrumpiéndose a menudo para secarse la frente, el mandatario anunció que, para junio de 2014, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) redactaría nuevos reglamentos que pondrían “fin a la emisión desmedida de los contaminantes del carbón de nuestras plantas eléctricas”. Las reglas seguirían los alineamientos de la Ley del Aire Limpio, regulación inspirada en el desastre de Donora y que ha contribuido a reducir notablemente las emisiones de otros contaminantes como de dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, principal causante del calentamiento global, es un problema de una escala completamente distinta.

En 2012, el mundo emitió un récord de 34.500 millones de toneladas de CO2 derivado de los combustibles fósiles, y el carbón fue el principal contribuyente.

El Sol – Su paso por una supernova hacia un agujero negro

Nuestro Sol comparada con otras estrellas, tiene una masa promedio y una vez que consuma todo su combustible de hidrógeno, dentro de unos 5000 millones de años, sus capas externas se irán a la deriva y el núcleo se compactará finalmente en lo que se conoce como una enana blanca: una brasa del cosmos del tamaño de la Tierra.

Sol Supernova Agujero Negro

Para una estrella 10 veces más grande que el sol es mucho más dramática. Las capas externas salen disparadas al espacio en una explosión de supernova que, durante un par de semanas, es uno de los objetos más brillantes del universo. Mientras tanto, la gravedad comprime el núcleo hasta convertirlo en una estrella de neutrones: una bola giratoria de unos 20 kilómetros de diámetro. Un fragmento de estrella de neutrones del tamaño de un terrón de azúcar pesaría en la Tierra, 1.000 millones de toneladas. La fuerza gravitacional de una estrella de neutrones es tan grande que si se dejara caer un malvavisco en ella, el impacto generaría la energía de una bomba atómica.

Pero, ¿Qué pasaría en una estrella mucho más grande, 20 veces más?

Pero esto no es nada comparado con la agonía que sufre una estrella de 20 veces la masa del Sol. Si cada milisegundo detonáramos una bomba como la de Hiroshima, durante un tiempo igual a toda la vida del universo, nos quedaríamos cortos para alcanzar la energía liberada en los momentos finales del colapso de una estrella gigante. El núcleo de la estrella implosiona y se alcanzan temperaturas de 55.000 millones de grados Celsius. La fuerza aplastante de la gravedad es imparable. Trozos de hierro más grande que el Everest se compactan casi instantáneamente al tamaño de granos de arenas. Los átomos se destruyen y quedan electrones, protones y neutrones. Esos pedazos diminutos se convierten en una pula de quarks, leptones y gluones. Y así sucesivamente, más y más pequeños, más y más densos, hasta que… Nadie sabe. La estrella se ha convertido en un hoyo negro, quizás.

Agujero Negro

Cuando se trata de explicar un fenómeno así de trascendental, las dos teorías que gobiernan al funcionamiento del universo –la relatividad general y la mecánica cuántica- se vuelven caóticas, como los instrumentos de un avión que entra en barrena.

El neumático más grande del mundo, y su fracaso

Una anécdota es que “No todo sale como siempre pensamos” y que a veces esos sueños que queremos luchar y hacer realidad, no serán más que una simple fantasía que en nuestro mundo real no se podrán volver físicos, sin embargo, las personas han podido contradecir las anteriores palabras muchas veces en la historia, aunque en éste artículo no es el caso.

Goodyear el neumatico mas grande del mundo

En el 1940 la revista de National Geographic necesitaba una portada que fuera de su gama, por ello recurrió a visitar el neumático más grande en su tiempo, para ello el fotógrafo tuvo que visitar las oficinas centrales de Goodyear, donde encontró en una obra que había fracasado para su propósito o así sería en un año más tarde.

El neumático más grande jamás fabricado recorrerá un continente sin vida” Eran las escrituras que alardeaban al pie de página de la foto.

El neumático, que medía tres metros de diámetro y pesaba más de 300 kilogramos, se diseñó para un vehículo enorme para nieve construido especialmente por encargo para el almirante Richar Byrd, quien realizaría una expedición a la Antártida entre 1939 y 1941. Sin embargo, el vehículo no recorrió mucho de la Antártida. Comenzó a tener problemas desde Estados Unidos.

El plan era llevar el vehículo de Chicago al puerto de Boston, desde donde lo enviarían al sur con Byrd. Entre otros contratiempos a lo largo del camino, se quedó atascado en un arroyo de Ohio rural durante tres días y después tuvieron que reemplazar dos motores en Erie, Pensilvania.

En la Antártida, las cosas fueron de mal en peor. Al principio, el vehículo chocó al descender por la rampa de descarga. Después, su enorme peso hizo que los neumáticos gigantes se hundieran en la nieve. En unos meses, los hombres de Byrd lo abandonaron. Con el tiempo, desapareció bajo la nieve. La última vez que alguien lo vio fue durante la expedición en 1958, pero luego volvió a desaparecer.

Los Hoyos Negros – ¿Son lo que dicen ser?

Existimos por un periodo corto y en ese tiempo exploramos una parte pequeña del universo. Somos criaturas curiosas por naturaleza y algo que desde su descubrimiento nos ha atraído –como si su ineludible tiró gravitatorio incidiera también en nuestra imaginación- han sido los hoyos negros.

Hoyos Negros

Quizá porque son algo cuya mera definición desafía los conocimientos empíricos que tenemos de la realidad hacen que se tambaleen nuestras certezas más básicas. Suenan tan inverosímiles  que se antojarían más fruto de la ciencia-ficción (pese a que ahora los científicos están 99.9% de que existen). De hecho, este género y la divulgación irresponsable se han encargado de llenarnos de imágenes devastadoras relacionadas a este fenómeno y  han sido el abrevadero que ha nutrido la fantasía de gente que, mediante metáforas floridas pero equivocadas, ha querido ver en los hoyos negros desde portales a universos paralelos hasta desdoblamientos cósmicos, llenando los vacíos de nuestro entendimiento con propiedades sobrenaturales.

Aunque su nombre sugiera un vacío, los hoyos negros son los objetos más densamente llenos que hay en el universo, y a ello se debe su enorme fuerza gravitacional. Los hoyos negros estelares, que se forman por el colapso de estrellas gigantes, pueden compactar la masa de 10 soles al tamaño de la ciudad de Nueva York. Los hoyos negros supermasivos en el centro de las galaxias pueden tener la masa de miles de millones de soles. Su origen sigue siendo un misterio.

Sagitario A

Un dato curioso para comprobar la teoría anterior fue el descubrimiento de Sagitario A. En 1947, los científicos descubrieron una fuente muy compacta de ondas de radio originadas en una región de la constelación Sagitario, a 26.000 años luz de la Tierra. A esta fuente se le llamó Sagitario A* (Sgr A*) y ahora se sabe que es un hoyo negro supermasivos, ubicado en el centro de nuestra galaxia, que pesa más de cuatro millones de soles.

Mosquitos mutados entran en acción, en Brasil

Para tomar mejores medidas de seguridad con la propagación de muchos virus, bacterias y todo tipo de microorganismos que dañan al ser humano, se ha tenido que evolucionar la forma de ver al mundo. Reino Unido, uno de los países potenciales en salud ha desarrollado una forma de evitar la propagación de mosquitos (Aedes Aegypti), una método que podría expandirse a muchos otros países que tengan éste mismo problema con el insecto.

Mosquito mutante

Los “virus calientes” ya sean la chikungunya, el dengue y cepas similares han tenido un gran impacto en los países latinoamericanos, ya que producen fiebres de alto grado, vómitos, y en los peores casos derrames de sangre. Por ello la compañía de origen británico, Oxitec ha creado experimentado con millones de mosquitos para evolucionarlos genéticamente y hacer que al reproducirse con otros mosquitos las larvas mueran desde el comienzo de la incubación.

La propagación de estos mosquitos genéticamente modificados se ha iniciado en la ciudad de Piracicaba, Sao Paulo. El proceso sería que ellos se reproducirían con otros no modificados y al dejar los huevos en las aguas blancas, estos mueran por acción de un gen activo que tienen los machos que fueron modificados. Con ello se obtendrá el resultado que se quiere para poder erradicarlos y evitar la propagación de virus calientes.

Se ha conocido que se espera que la población se vea reducida en un alto porcentaje, un proceso que no durará muchas semanas en efectuarse por la cantidad de mosquitos que fueron liberados para que la acción fuera completada lo más rápido posible y evitar infectados en el futuro.

Esta iniciativa no se quedará solamente en América Latina, sino que también se espera que se utilice el mismo método en el estado de la Florida, Estados Unidos, la compañía británica está esperando los respectivos permisos sanitarios y alimenticios para comenzar con el proceso.

En el 2018 llega el primer parque subterráneo

La imaginación del hombre y el deseo de hacerla física se ha estado ligando cada vez más, con los descubrimiento en la tecnología y demás áreas se han podido crear muchas cosas impresionantes que hace que las películas de ciencia-ficción se vuelvan cada vez más real. Un grupo de ingenieros y arquitectos han estado haciendo planos para construir el primer parque subterráneo, una experiencia que muchos podrían disfrutar.

parque subterraneo

Lowline Lab será el laboratorio encargado de hacer éste sueño realidad y es que gracias a las donaciones colectivas que se obtuvieron ya se están poniendo a trabajar en ello. El grupo está constituido por diferentes ingenieros, arquitectos y diseñadores de Nueva York. La ciudad de la “Gran Manzana” será la primera en disfrutar de éste parque temático que traerá consigo una buena cantidad de tecnología debajo de él.

Para hacer éste parque subterráneo posible, se ha contado con la invención de varias tecnologías. Una de ellas es crear un sistema de iluminación que haga que las plantas y todo aquel ser vivo que disfrute de una alimentación fotosintética pueda crear en éste habita, logrando así un equilibrio y obteniendo como resultado un ecosistema potente.

El espacio que se utilizará será de 4 mil metros cuadrados, es decir 4 hectáreas y una altura de 7 metros, por lo que se espera que no haya problema con el crecimiento de las plantas ni ninguna otra complicación. Se ubicará en una de los tranvías que fueron abandonadas en 1948, dado que el proyecto fue dado como fracaso. Estará en uno de los lugares menos verdes de la ciudad, por lo que es una buena iniciativa a que las personas de ese lugar tomen conciencia sobre el arte que se puede lograr con la naturaleza.

El proyecto necesitará más de 60 millones de dólares para hacerse realidad y podría estar listo para el año de 2018.

Sonda New Horizons llega a Plutón, luego de 9 años y medio

Luego haber recorrido 4828 kilómetros en  9 años y medio, la sonda “New Horizons” llega a su destino, Plutónel planeta enano– al cual ahora se le han conocido nuevas características que impresionarán al público que le gusta la astronomía, todavía faltan muchas cosas nuevas por descubrir del cuerpo celeste pero, ya se ha concluido la misión de llegada, luego de casi una década de haberla enviado (en el 2006).

New Horizons

Desde hace unas horas la directora de las operaciones de la misión, llamada, Alice Bowman ha comentado por su Twitter: “Tenemos una sonda en buen estado, pasamos el sistema de Plutón con éxito, estamos a la espera de más imágenes.”

Luego también en la cuenta oficial de la NASA en Twitter, se pudo confirmar la noticia: “Ya se obtuvo la confirmación sobre una aproximación exitosa hacia el planeta enano.”

Aunque no todo fue “color de rosas” al principio, ya que se tuvieron algunos contratiempos a la hora de conectar con la señal de la sonda, ya que hubieron problemas que se detectaron en la parte de las comunicaciones, esta fue solventadas de manera inesperada por la misma sonda, todavía no se conocen las causas de como se pudo restablecer las conexiones, se especula que fue algo que bloqueo la señal, un cuerpo celeste, un meteorito o simple polvo estelar.

Entre los descubrimientos que se tiene de la sonda New Horizons sobre Plutón son los siguientes:

  • Ocupa un diámetro mayor, ya que se pudo observar que tiene 2370 kilómetros más, además de 80 kilómetros más ancho.
  • Está compuesto por cadenas de montañas que pueden llegar a medir 3500 kilómetros de altura, por lo que es un hallazgo, además tienen actividad sismológica.
  • El metano de forma congelada es abundante sobre la superficie del planeta enano.
  • Una de las lunas del cuerpo celeste está realizada en puro hielo o cubierta de éste (faltan imágenes precisas para comentar más sobre sus satélites naturales).

Trayectoria de News Horizons

No será hasta el 2016 que se tenga más información sobre el planeta enano, luego de que hayan hecho un total recorrido sobre la superficie del mismo, fotografiando cada aspecto y detalle de éste.

Mars Trek, el nuevo mapa interactivo de Martes

Marte siempre ha sido un planeta que ha capturado la atención de los científicos por muchos años, ya que al estar tan cerca de nuestro planeta Tierra, se ha podido capturar muchas cosas sobre el con los telescopios, facilitando la forma de comprenderlo y con ello descubriendo todas las buenas cosas que podría tener el planeta rojo.

Mars Trek

Cabe señalar que la NASA ha creado un nuevo mapa interactivo en su página oficial, que facilita la visión del planeta interactivamente, gracias a casi medio siglo de constantes investigaciones se pudo formular un mapa completo en forma tridimensional para que todas las personas del mundo puedan ver como es en realidad.

En el mapa se podrán detallar muchas curiosidades que son importantes para el conocimiento general en base de la cultura. Ya que se podrá ver donde fue que aterrizaron todas las sondas que se han enviado a Marte, tales como: Curiosity, Opportunity, Spirit y muchas otras que fueron vitales para hacer un reconocimiento a gran escala del cuerpo celeste.

Además de todo esto también se cuenta con un menú para observar aquellos campos donde se han estrellado meteoritos en una resolución de muy buena calidad, esto lo podrás obtener accediendo al portal oficial de la NASA.

Se ofrece además controles para medir las distancias del planeta rojo y las rutas que han seguido las sondas, añadiendo que se podrá ver las nomenclatura del planeta a nivel químico y su composición, contando con un panel que permitirá que podamos guardar “datos” que nos parecieron curiosos para nuestra próxima visita.

Las opciones que son comunes al ver mapas también están disponibles, como aplicar diferentes capas de visor para una mejor visión, tal sea infrarroja, blanco y negro, etc…

Es una buena ayuda para aquellos cibernautas que quieran explorar la superficie de Martes sin tener que ir a un observatorio. Puedes encontrar Mars Trek en éste siguiente vinculo.